Citromfű

További magyar nevei: orvosi citromfű, citromszagú melissza, méhfű, mézfű
A citromfű latin neve: Melissa officinalis
Család: ajakosvirágúak (Labiatae)

Előfordulása: Gyógynövényként nagyobb területeken termesztik, Magyarországon vadon csak szórványosan fordul elő. Mézelőként kertekben termesztik több helyen.

Leírása: A citromfű kellemes, citromra emlékeztető illatú, évelő gyógynövény. Gyökértörzse elfásodó, tarackok erednek belőle, amelyekből végükön föld feletti hajtások fejlődnek. Szára 1 méter magasságot is elérő, bokrosan elágazó, négyoldalú. Levelei keresztben átellenesen állnak, nyelük kb. 2 cm hosszú, lemezük 2 - 6 cm hosszú, széles vagy keskeny tojásdad, hegyes, durván csipkésfogas, válluk ék alakú vagy lemetszett, fonákukon, az erek mentén gyéren szőrösek. A virágok tízesével-húszasával álörvökben állnak, kicsinyek, pártájuk fehér, júniustól nyílnak. A makkocska termések kb. 2 mm hosszúak, tompán háromélűek, fénylők, barnák, alapjukon fehéren szegélyezettek.

A citromfű gyűjtése, feldolgozása

A növényből levélárut (Melissae folium) és száras (fű) árut (Melissae herba) kell előállítani. Beszáradási arányuk kb. 5:1. A hajtásokról az ép és egészséges leveleket kell lefosztani. Herbának pedig a virágos, leveles, 4 cm-nél nem hosszabb hajtásokat kell levágni. Hatóanyag: Illóolajat (0,02 - 0,3 százalék) cseranyagot, keserű-anyagot, nyálkát, kávésavat stb. tartalmaz.

Felhasználása: A citromfű tea ideg- és szívnyugtató, idegerősítő, görcsoldó, emésztést serkentő, szélhajtó, izzasztó, epeműködést elősegítő. Külsőleg pépes borogatóul, fürdőkhöz, be-dörzsölőkhöz használják. Salátákat és mártásokat is ízesítenek citromfűlevéllel. A kivonatát a likőripar is gyakran alkalmazza.

Illóolaját az illatszeripar használja. Mivel a tiszta citromfűolaj igen drága volna, citromhéjolajjal együtt, lepárlással szokták előállítani. Az így nyert illóolajának kereskedelmi neve: Oleum melissae citratum.

A citromfű termesztése

A citromfű meleg fekvésű, széltől védett, tápdús talajt igényel. Magvetéssel és tőosztással szaporítható magja lassan csírázik, ezért legalább 20 órai időtartamra langyos vízben áztatni kell. A citromfű magját márciusban melegágyban, vagy áprilisban langyoságyban kell egészen felszínesen elvetni, majd a talajba nyomkodni. A kellően fejlett palántákat 60 - 70 cm sor-, és 35 - 40 cm tőtávolságban kell kiültetni. Ez a gyógynövény évente kétszer is aratható. Terméshozam: 4 - 5 q levél, vagy 8 - 10 q száras áru.